一、目标要清晰

  在谈这个话题之前,我觉得首先要问问自己进入三级修学的目标是什么?因为目标不清晰,定位不正确,或者没有什么目标,就肯定会把修学当作是可有可无的一件事,不会引起足够的重视,就更谈不上会想法设法提高自修的质量。所以每次自修前一定要多想想,多问问自己进入三级修学的目标是什么?导师创办书院的目标是什么?
  正确的修学目标只有一个,就是解脱,我要解脱,我要觉醒。那为什么我需要解脱呢?因为我有生老病死的苦,有八苦、六苦、三苦,有轮回的苦,总之所有的苦都会让我生命不得自在。同理我的家人、亲人、朋友,还有无量无边的如母有情,也有和我一样的轮回之苦,所以我需要有能力带领切如母有情一起解脱,一起觉醒,共成菩提。也就是说我要有强烈的愿望和目标作为我修学的动力。

二、作用要清楚

  有了修学动力之后,就要思考,什么途径可以让我快速抵达生命目标呢?导师为我们创建了三级修学,设计了三种修学方式。三级修学分别是同喜同修同德三个阶段的课程修学,三种修学方式分别是个人自修、小组共修和班级共修。其中个人自修是基础,小组共修是关键,班级共修是提升,任何一部分的修学都是不可缺少的。如果把修学比喻成是在建一栋高楼大厦,那么个人自修就好比是在给这栋高楼大厦打下坚实的地基,地基打得越深越牢固,能够建的楼层就越高,抵御地震等自然灾害的能力就越强。
  同理,我们个人自修越扎实,功底越深,我们在修学道路上的提升空间就越大,抵御凡夫心及各种外境的波动能力越强,贪嗔痴的力量就会越来越弱;慈悲心,感恩心,利他心就会越来越强,生命品质改善的幅度就会越来越大,修学的道路上就会走得更加久远。相反的,如果不重视个人自修质量,随便应付了事,即使也参加小组共修和班级共修,所能收获的,肯定支离破碎、非常有限。因为不做好个人自修,并深入思考,修学很难跟自身的生命产生联系,要想通过共修有所提升肯定很有限。
  更糟糕的是,给自己的修学道路造成很大隐患,就好比建了一个豆腐渣工程的地基,随便一个比较大的对境出现,都有可能让我们无力抵挡,从此失去修学的信心,更有甚者还会失去暇满人身,种下堕落恶趣之因。
  另外,由于个人自修没有做好,参加共修时不仅不能受益,而且也会给大家带来不好的示范作用,更加影响小组班级良好修学氛围的养成,甚至可能扰乱大家的道心,这样造下的因果是很可怕的,所以对做好个人自修的重要性一定要生起足够的重视。

三、态度要端正,方法要正确

  清楚了个人自修对于修学的重要性,自修过程中也要经常检验自己的态度模式是否端正,方法是否正确。在《道次第》里宗喀巴大师说闻法要断除三种过失(覆器、垢器、漏器),具六种想。如果我们在个人自修闻思过程中,心不在焉,不关注,不用心,边听闻边玩手机或者做其他事情,那肯定是覆器;如果我们个人自修过程中观念不正确,发心不纯正,那肯定是垢器;如果我们在个人自修听闻佛法后没有反复思考和忆念,那肯定是漏器。而对于具六想中的病者想,在个人修学中要经常思考和忆念,因为宗大师特别讲到:“是故于己作病人想甚为紧要,此想若具,余善可生。倘唯形于言谈,不务真实修习教授之义而断除烦恼,亦仅获得听闻而己。”也就是如果没有具备“自己是轮回的重病患者”的认知来修学,个人自修闻思就不会重视,很多时候会把修学当作一种谈资本而已。
  导师知道我们现代人很容易犯各种毛病,就为我们提出了“真诚、认真、老实”的态度模式及八步骤三种禅修的方法,来让我们更加高效地提高个人自修的质量。我们一定要清楚态度模式和方法模式是配套的,缺一不可。不真诚,我们就无法认识到自己是轮回的重病患者,就会目标不清,继续以追求名闻利养为目标,不知学佛的根本是为了调心治病,就不会重视个人自修。不认真,我们在个人自修中就会养成浅尝辄止的串习,就像用药剂量不足,难以有效解决现实生活问题。不老实,我们就会四处攀缘,今天接受这种治疗,明天尝试那个配方,尚未看到疗效就不了了之。严重者就会对这套学习方法产生怀疑,甚至对三级修学产生退心,就谈不上会想方设法提高个人自修质量。所以态度模式是提高个人自修质量的前提。
  其次用好方法模式是提高个人自修质量的关键,也就是说在个人自修闻思法义的过程中一定要用好八步骤三种禅修。因为八步骤是一个非常有次第、有系统和操作性强的方法论。具体怎么用呢?很多师兄都知道前三步主要是帮助我们获取佛法的正见,建立正确认识,第四步主要是把学到的佛法正见联系到对现实生活的观察中,是应用八步骤解决现实生活中的一个重要点(也就是法要跟现实人生产生连接)。第五步、第六步分别是:运用观念、建立正向心态,到完成心态改变。第七、第八步分别是重复正向的心态,强化正向的心理来完成生命品质的改变。
  但是落实到具体的课程,很多人还是习惯用自己的方法,用自己的小聪明去学习,比如辅助材料中告诉我们,某一课内容要观听三遍,他就变成把书本或者导师的文字稿看个两三遍来凑数。每一课的思维导图要在完成八步骤前三步的基础上才能阅读,也就是说要自己先在闻思的基础上已经列好简要的提纲或者思维导图,再进行对照是否把握住修学重点,而个别师兄没有闻思就直接看导图来分享的依赖。另外思维修习部分内容的大小问题一定要结合自己的现实人生进行深入思考,才有可能真正用佛法的正见来发现自己的不足,检讨自己的过失。还有心行检验部分也不能忽视,每次共修完就要多问问自己本次课修学应建立的认识和心行是否准确,是否都达到了目标。当我们把辅助材料每一部分内容正确使用好,八步骤每一步都做到位了,并且不断地进行观察修、安住修、轮番修,相信我们个人自修的质量肯定能不断提高。

四、量变才能质变

  个人自修质量的提高,除了态度方法正确外,还有非常重要的一点,就是一定要有足够量的闻思。记得导师曾经举例,运动员为了把某个动作做到位,几十年如一日的训练;南山道宣律祖学习《四分律》学了几十遍;《道次第》里也讲到,“又如久病恶癞,断手残足,一二剂药诚无所益。”也就是说没有一定量的闻思,对于我们这种凡夫,这种轮回中的重病患者要产生药效是比较难的,所以导师才慈悲规定我们最基础的闻思量要三遍。因此我们要想让个人自修质量能够有所提高,闻思量多多益善是非常必要的。我个人的做法是,自己修学的课程尽量都要达到三遍,所带班级的课程闻思量尽量达到两遍。

五、坚持定课、做好前行,祈求上师三宝加持必不可少

  我们知道书院每个阶段的修学都有不同的定课,跟每个阶段的修行相配套。只有通过每天的皈依定课净除罪障,积聚资粮,强化对三宝的皈依之心,培养稳定的心行,才能打开我们的心量,强化我们利益众生的心,我们才能跟每个阶段的课程越来越相应。
  另外每天做定课或者闻思法义之前一定要做前行:扫地,供灯,供香,为我们进入定课或者闻思营造良好的心灵环境,培养对上师三宝的恭敬之心。如果经常出现散乱,听不进去,昏沉,也要多祈求上师三宝的加持,遣除我们闻思的内外障缘,让我们的心安住于法,跟法相应。