认识你自己——这是佛法关注的根本问题,也是西方哲学的至高名言。那么对普通人而言,了解这一点,对我们的生活会有什么样的帮助和影响?
  先来说说,大多数人是如何看待“我”的。比如,我今天来参加学佛沙龙,大家能看到我是一个女的,长什么样,穿什么衣服,从事什么工作,等等。我们时刻在以这些角度描述自己,同时也在描述别人。毫无疑问,我们认为有一个绝对的我,我们的整个生活,都是围绕这个我而建立。学佛前,我从没怀疑过这样的人生观有什么问题。为了让自己和身边人生活得更好,我不断通过各种方法来强化训练这个“我”,并且坚信,“我”会越来越好。
  直到2012年的冬天,一场突如其来的疾病粉碎了我的幻想。长时间高负荷的工作生活,加上饮食不规律等原因,导致我的免疫系统出现异常。因为一时找不出发病原因,我的病情发展迅速,严重影响了生活质量:反复发作的口腔溃疡,使我的一日三餐都伴随着难忍的痛苦;而颈部淋巴结肿大,流脓,经久不愈,既影响美观,也让每天的洗头洗澡成了麻烦的事情。身体上的痛苦自不待言,而病情的不确定和治疗效果的不理想,更加剧了我内心的痛苦。我紧张,焦虑,常常觉得没有安全感。那段时间,我起床的第一件事,就是看身体的症状是否有所缓解。对自我的执著,越发增强了我对疾病乃至死亡的恐惧。虽然后来学习佛法了,但仍然是以强化自我为导向,看似虔诚修学的背后,我执却被喂养得越来越大。
  在佛菩萨的加持下,身体的痛苦慢慢缓解了,可学佛多年,我内心的烦恼和痛苦依然如故,只不过因为披上了佛法的外衣,比一般人显得隐蔽些。我想摆脱这种状况,于是,进入了三级修学,成为一名正式学员。随着修学的深入,我慢慢意识到,这一切的问题,都是因为我没有认识“我自己”!导师说,“自我”是我们因不了解生命真相而产生的错误设定。任何事物,包括我们的身体、思想,都不是永恒、独立的,都是依赖于其他很多条件而存在的。所以,佛教提出“无我”的思想。“无我”不是说现在这个会说会动的我不存在,而是要认识到,“我”会随着因缘的聚合而显现,也会随着因缘的消散而变坏乃至消失。
  认识无我,对我的生活有什么样的帮助呢?首先,当生活中出现任何好或不好的现象时,我就会提醒自己,不要执著,因为因缘和合的一切现象本身就变化无常,充满不确定性。不执著让我远离内心的烦恼和痛苦,也让我越来越放松和自在。
  此外,因为知道不管自己做什么,哪怕是最微小,最隐蔽的行为,也会产生结果,会影响到自己和他人,所以我会自然地生起责任感,不再只顾眼前,为所欲为。而是注重当下的每一个心念活动、身语言行,努力做一个善良、正直、有同情心的人,愿意去帮助其他众生。当我这么做的时候,本身就是在实践无我,而通过这样的方式,也才能真正创造一个更好的自己,并更好地生活。