无患子

  作为一个资深胖子,对于吃向来有深入研究,即便是学佛后也没有放弃对美食的钟爱。很多人都喜欢吃西园寺的素包子、素面。缘分深一些,品尝到五观堂的素斋,大多难忘。
  笔者曾去过祖国各地诸多佛教文化盛行的城市,也品尝过所谓不同流派的创意素食。无论从品相、滋味和材料等方方面面,都让人叹为观止,很难想象素食菜谱居然如此丰富多彩,有些仿制菜更是令人拍案叫绝。

观音面

  西园的素,是真的素。每餐大多是杂粮为主食,配以三道左右的菜,最多加一份咸菜,便是全部内容了。这么清简,何来的美味?秘诀在哪里?
  这首当其冲的第一要素,就是新鲜。西园的菜,绝不浪费,当天吃完。因此每天供应的菜都是新鲜的,也大多是因应着节气收获的食材。眼下已然是四月初,一些鲜嫩的绿色蔬菜夹带着泥土的清香而来,本身就是大自然的馈赠。当蔬菜瓜果的纤维质在舌尖绽开,你能品尝到春天的气息。
  二来,少用调料而善用“水”。一盆酱黄豆,在下锅前已经浸泡了一夜;那些质地坚硬的食材,大多用水煮过再过油烹制。“水”的加入,并非锦上添花的技巧,而是把食材本来的色、香、味,充分放大。以食之本味调味,恰好是遵循着天地四季的规律。吃惯了化肥蔬菜和反季节蔬菜的人们,自然食之难忘。
  再者,根据不同的菜色,适度加入白糖提鲜,加入花椒碎、辣椒油增香,也是别具一格的用心处。我国素有大缸腌渍咸菜、酱菜的传统。极致的美食,总是要经过时间的锤炼。在这里也不例外。压在酱缸上的石砖一个个被搬开,老盐水散发出乳酸菌的香味,令人口舌生津。微生物的辛勤劳动,赋予了蔬菜新鲜的活力。用清水洗干净的萝卜、豇豆、雪里蕻,清冽、脆嫩、酸爽,用之可配菜可下饭可煮汤,回味悠长。

义工厨师在西园寺工作的背影

2019年寺院活动期间拣菜组义工在西园寺合影

  但你以为这就是全部的秘密了么?西园的素食好吃,不源于味,而在于心。所谓美食,凡夫食味,智者养心。从种菜、腌菜、拣菜、洗菜到煮米、盛饭,每一个环节都是用心料理。咀嚼着山河大地的供养,更加明白要带着利益众生的发心去品尝。贪嗔痴,痴者同吃。西园的素食,不长养贪心,却令人感恩。
  说到底,西园素斋好吃的秘密,并不是秘密。我们只是忘记了,这世间一切的美味,都来自我们的心里。西园寺的素斋,只是为了方便你找到自己。你并不用去西园,也能与它在某处相逢。