自2007年以来,苏州西园寺面向社会大众举办菩提静修营,每次七天,包括主题讲座、皈依共修、三皈五戒、八关斋戒、菩提心戒、禅修体验、寺院巡礼、行脚、传灯法会等。活动依佛法五大要素安排,有闻思修,含戒定慧,是不可多得的修学之旅,至今已举办十五届。每次活动期间,还会安排一场西园夜话,济群导师、授课法师与营员、义工们相聚天王殿前,分享心得,答疑解惑。本文根据导师在历次夜话中的答疑整理,对相似问题作了合并、删减,并按内容顺序编排。

尊重缘起,勇敢做自己

  问:佛法告诉我们要放下,活在当下,但不得不与强势而偏执的师长相处时,如何摆脱压力,勇敢做自己?
  答:我们往往活在自己的标准中,当外境与此不符,就会心生抵触。尤其是对方强势而偏执时,更易让人产生压抑、愤怒等不良情绪,想不通“为什么这样”。如何面对?佛法所说的“随缘”特别重要。我们对随缘的理解可能偏于消极,以为是随便或逃避。其实,随缘是让我们尊重缘起的差别,不要执著自己的设定。每个生命都有各自的成长轨迹,他们会形成今天这样的观念、心态、性格,以这样的方式待人处事,并不是偶然的,而是代表长期以来的积累。当一个人的观念和心态有问题,自己就是首当其冲的受害者。如果理解到这一点,不论对方表现出什么态度,我们都能以平常心接纳,而不会感到伤害。因为他们本来就是这样,是身不由己的。
  接纳之后,可以带着慈悲和智慧,心平气和地与对方沟通。慈悲是为对方着想,希望他摆脱不良情绪;智慧是通过客观分析解决问题,而不是被情绪带偏。这样的沟通于己、于人、于事都有帮助。勇敢做自己,前提是有效解决问题,而不是带着抵触的心态回避,那只会搁置问题;也不是因为看不惯而指责对方,那只会激化矛盾。

沟通而不是对立

  问:父母的控制,有时并不是我们想要的,但也不是我们能改变的。我们生在这样的家庭,势必和家人产生一些无明的因缘,有时甚至是恶缘。只能无奈地被这些因缘吞没吗?怎样既不伤害亲人,又能追求自己的人生理想?
  答:生在不理想的家庭环境,确实会有诸多无奈,也是不少人的困境。这种情况下怎么办?首先要接纳现实而不是对立,否则只会使状况更糟。从佛法角度说,每个人出生在什么家庭,和自己往昔的业力有关。既然是自己造成的,没什么可抱怨的,只有在接纳的前提下调整。此外,父母对我们有养育之恩,从报恩的角度,更要多一层理解。
  其次要思考人生,明确未来选择,清楚自己究竟要什么,不要什么。如果这是你经过理性思考和综合判断后的选择,就有信心和理由去说服父母。当然沟通方式也得善巧,要从他们最容易接受的角度切入,且不设立场,不带情绪。做到这几点,相信父母会对你多一些理解。因为他们的控制只是出于焦虑和对你的关心,并不是恶意,这是沟通的基础。

与父母相处的双全法

  问:我想要不寻常的生活,而父母想让我过稳定的生活,为此有很大冲突,怎么寻求平衡?因为学佛和家人产生冲突怎么办?
  答:这种问题很多家庭都会发生,说不上谁对谁不对。你的想法有自己的心行背景,甚至是过去生的串习,从你来说是合理的;父母希望你稳定,是出于对你的爱和关心,从他们来说也是合理的。首先要理解他们,感恩父母的养育和关爱,而不是心生对立。然后在此基础上善巧沟通,最好展现出让父母放心的能力,让他们知道你的想法不是一时兴起,而是经过思考后的抉择,是有把握并对自己负责的。如果能让父母放心,相信他们会尊重你的选择。总之,从心态到做法都不能对立,否则一定会两败俱伤。
  至于学佛,如果是偏重形式的信仰,当亲人尚未接受时,就在生活方式上有极大改变,容易导致对立。所以要本着自利利他的心和家人沟通,希望以自己的言行利益家人。随着我们的成长,家人看到这些正向改变,就会逐渐认可,甚至因此接受佛法。在三级修学学员中,这样的事例很多,属于润物细无声的渗透式影响。但在家人态度强硬且难以改变时,可以暂时回避。不论什么情况,都不能心生对立,而要本着信心、耐心、利他心面对。这本身就是重要的修行。事实上,亲密关系中的修行难度很大,但也不必气馁,当我们的智慧和慈悲增长了,办法总会越来越多。

想好自己要什么

  问:大龄青年怎么面对父母的催婚?该用什么心态找生活伴侣?我担心恋爱结婚会影响修学,想得越多,越看不到理想的对象,应该放下这些去修行吗?
  答:作为父母来说,有催婚的要求很正常。尤其在中国社会,这是非常普遍的,不催婚反而是超常的。对于在家人,佛教不会让你一定要结婚,也不会反对结婚,只是告诉你结婚后应该承担什么责任,同时不能有婚外恋等不良行为。
  结婚首先是你个人的选择,要自己作出决定。但婚姻生活是两个人,乃至两个家庭的事,一旦成了家,就要把家庭当作道场,在相处中学习接纳、包容、随喜,尽心承担由此带来的一切责任。如果你确实想追求出世解脱,献身佛法事业,全身心地修行,当然是很好的选择,但也要看到这条路上需要付出的努力。因为这并不是一种逃避,而是在承担更大的责任,是以利益众生为己任。
  所以结不结婚都是可以的,关键是你想清楚自己要什么。当然想的也不一定都能做到,否则就不会有那么多大龄青年了。关键是有随缘的智慧,审时度势,根据当下的因缘过好人生。这样的话,一切都是最好的安排。

和孩子共同成长的功课

  问:我学佛后放下了很多,但女儿的学习和生活习惯不好,这点我始终放不下,怎么办?
  答:佛教讲的放下,并不是放弃。作为学佛人,我们